Anonim

Οι ζωικοί ηθοποιοί έχουν περάσει όσο υπάρχουν ταινίες, με πρωταγωνιστές και συχνά επιτεθείς στους ανθρώπινους συναδέλφους τους. Αρχικά καταχωρημένα ως απλά "σκηνικά", οι ζωικοί ηθοποιοί σύντομα αντιμετωπίστηκαν ως διασημότητες από μόνα τους, καθώς τα στελέχη στούντιο αναγνώρισαν τη δύναμή τους να τραβήξουν κινηματογραφιστές. Τα σκυλιά, ειδικότερα, έχουν αποδειχθεί επιτυχημένα και διαρκή αστέρια της οθόνης αργύρου, της τηλεόρασης και ακόμη και του ραδιοφώνου. Δύο από τα πιο διάσημα είναι το Rin Tin Tin και, φυσικά, ο σεβάσμιος Lassie. Αυτές είναι οι ιστορίες τους.

Rin Tin Tin: Από τα σχοινιά

Με ευγνώμονα αγάπη, οι συνεργάτες του Rin Tin Tin στην Warner Bros. ονόμαζαν το σκυλί τον «ανυψωτή ενυπόθηκων δανείων» για την ικανότητά του να κερδίζει χρήματα. Έπαιξε ένα διαμαντένιο κολάρο, είχε τη δική του μονάδα παραγωγής, το λιμουζίνα και τον οδηγό και έφαγε μπριζόλα, που ετοίμαζε ο προσωπικός του σεφ.

Ο μεγάλος Γερμανός ποιμένας πρωταγωνίστησε ή εμφανίστηκε σε 30 ταινίες και η σταδιοδρομία του διήρκεσε από το 1922 έως το 1931. Πράγματι, ενώ άλλοι ηθοποιοί δεν επιβίωσαν από τη μετάβαση από την σιωπηλή εποχή σε «μιλώντας εικόνες», ο Rin Tin Tin έκανε αρκετές ταινίες μέχρι τη συνταξιοδότηση στο Beverly Hills.

Ο Rin Tin Tin θα μπορούσε να καταταχθεί ως ένα από τα πιο τυχερά σκυλιά στην ιστορία. Όταν βρέθηκε το 1918, το κουτάβι θα ήταν ο Rin Tin Tin συσσωρεύτηκε με τη μητέρα του και τέσσερα αδέλφια σε ένα εγκαταλελειμμένο γερμανικό τάφρο στη Γαλλία. Ένας Αμερικανός στρατιωτικός καπετάνιος, ο Lee Duncan, βρήκε τα απορρίματα, ενώ έψαχνε την περιοχή στο τέλος του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου. Ο Duncan πήρε δύο κουτάβια και τα ονόμασε και τα δύο αφού οι κούκλες γάλλοι στρατιώτες έφεραν για καλή τύχη. Τα ονόματά τους ήταν η Nanette και το Rin Tin Tin. Και οι δύο έδειξαν καταπληκτική νοημοσύνη. Η Nanette πέθανε σύντομα, αλλά ο Rin Tin Tin συνέχισε να κάνει ιστορία ταινιών.

Το Rin Tin Tin πιστώνεται με την κράτηση της Warner Bros., τότε μιας νέας και αγωνιώδους εταιρείας, επιπλέει. Υπογράφηκε από το στούντιο το 1923, σύμφωνα με πληροφορίες, κέρδισε $ 1.000 την εβδομάδα και είχε το πλεονέκτημα των διάσημων σεναριογράφων όπως ο Darryl Zanuck.

Οι επιδόσεις του στην ταινία μετά την ταινία συνέχισαν να επιστρέφουν πλήθη για περισσότερα. Η προσωπικότητα του Rin Tin Tin ήταν σε χαρακτήρα για ένα μεγάλο αστέρι της κινηματογραφικής ταινίας: θα μπορούσε να είναι απομονωμένος (εκτός από τον Duncan) και ιδιοσυγκρασιακός, αλλά ήταν άριστος επαγγελματίας ενώ η κάμερα έτρεχε. Συχνά παρέμεινε ακίνητος για όσο διάστημα 30 λεπτά για να πυροβολήσει την τέλεια σκηνή.

Όσον αφορά τους παίκτες, ο Rin Tin Tin ανήκε σε μια σπάνια φυλή. Αν και πάνω από μια δωδεκάδα look-alikes διατηρούνται στο χέρι, Rin Tin Tin εκτελούνται τα περισσότερα από τα ακροβατικά του, και αστέρι στις φωτογραφίες πολύ καιρό μετά από πολλούς ηθοποιοί συνταξιοδοτήθηκε. Ήταν 13 όταν η τελευταία του ταινία έγινε το 1931, η οποία είναι 91 ετών για έναν άνθρωπο. (Οι επόμενες ταινίες και μια τηλεοπτική σειρά απεικονίστηκαν από άλλους βοσκούς, συμπεριλαμβανομένων των απογόνων του Rin Tin Tin, που ονομάστηκαν Rin Tin Tin, Jr. II, IV και Hey You.)

Ο Rin Tin Tin πέθανε το 1932 στα χέρια της ηθοποιού Jean Harlowe. Είχε παίξει με τον Lee Duncan, τον μακροπρόθεσμο σύντροφο και ιδιοκτήτη του, στην αυλή του σπιτιού του Beverly Hills.

Lassie: Μια δυναστεία γεννιέται

Το "φαινόμενο Lassie" είναι η μακρύτερη, πιο ανθεκτική δυναστεία των σκύλων στο Χόλιγουντ. Οκτώ γενιές των Lassies έχουν ενθουσιασμένες οικογένειες από την ταινία του 1943, Lassie Come Home, προσαρμόστηκε από το βιβλίο (που γράφτηκε από τον Eric Knight το 1938).

Σε αντίθεση με το Rin Tin Tin, ο σκύλος που ο κόσμος θα γνωρίζει ως "Lassie" εκπαιδεύτηκε και ενθουσιάστηκε για την ασημένια οθόνη. Όμως, η Lassie είναι μοναδική με τον άλλο τρόπο - ο πιο διάσημος κοίλος στον κόσμο είναι ίσως ο πιο διάσημος γυναικείος φοιτητής: ο Lassie ήταν άνδρας και το πραγματικό του όνομα ήταν Pal. Στην πραγματικότητα, όλοι οι απόγονοι του Pal που έπαιζαν τη Lassie ήταν και άντρες. Τα αρσενικά κολίτια προτιμήθηκαν για το ρόλο επειδή τείνουν να είναι μεγαλύτερα και πιο εξερχόμενα από τα θηλυκά.

Ο Παλ εκπαιδεύτηκε από τους καλύτερους στην επιχείρηση κατάρτισης σκυλιών: Frank and Rudd Weatherwax. Οι αδελφοί είχαν κάνει ένα όνομα για τον εαυτό τους στο Χόλιγουντ για την ικανότητά τους στην κατάρτιση των ζώων στούντιο κινηματογράφου. Εκπαιδεύτηκαν χιλιάδες ζώα σε μερικές από τις πιο αγαπημένες ταινίες όλων των εποχών, συμπεριλαμβανομένου του Toto, στο "The Wizard of Oz" και στον ίδιο τον παλαιό Yeller (το πραγματικό του όνομα, παρεμπιπτόντως, ήταν η Spike).

Για να συμπληρώσουν το εισόδημά τους, εκπαίδευσαν επίσης σκυλιά για το κοινό. Ο ιδιοκτήτης του Pal έφερε το κολλέγιο να εκπαιδευτεί. Ο Pal είχε μια τάση να κυνηγάει μοτοσυκλέτες και ο ιδιοκτήτης του θέλησε να σταματήσει τη συνήθεια. Αλλά κατά τη διάρκεια της εκπαίδευσης, ο ιδιοκτήτης είπε ότι δεν μπορεί να πληρώσει για τις υπηρεσίες τους. Άφησε τον κολεκό μαζί τους ως αποζημίωση.

Το 1941, η MGM είχε αγοράσει τα δικαιώματα στο βιβλίο του Knight για να κάνει μια ταινία με τον ίδιο τίτλο. Οι αδελφοί Weatherwax έλαβαν μέρος στο διαγωνισμό για τον πρωταγωνιστικό τους ρόλο, αλλά τα στελέχη του studio δεν είχαν εντυπωσιαστεί επειδή ο Pal ήταν μικρότερος από αυτό που ήθελαν για έναν σκύλο ήρωα. Είχαν επιλέξει άλλον ένα κολλέγιο, αλλά αυτό το σκυλί δεν ήταν ακόμα εκπαιδευμένο για την ταινία.

Το στούντιο έδωσε στον Παλ και στους αδελφούς Weatherwax έναν πυροβολισμό επειδή ο ποταμός Σακραμέντο είχε πλημμυρίσει, δίνοντάς τους την ευκαιρία να πυροβολήσουν ρεαλιστικές σκηνές. Οι παραγωγοί ισχυρίστηκαν ότι το κοινό δεν θα μπορούσε να πει τη διαφορά ανάμεσα σε ένα υγρό κολιέ και ένα ξηρό, έτσι έδωσαν στον Πατ την ευκαιρία να δείξουν τι θα μπορούσε να κάνει. Ο σκηνοθέτης ήθελε το σκυλί να βγει από τον ποταμό υγρό και εξαντλημένο, πολύ κουρασμένο, ακόμη και για να στεγνώσει. Για ένα σκυλί, αυτό είναι ένα σκληρό ένστικτο για να ξεπεραστεί. Ο Pal όχι μόνο κατάφερε να το κάνει με aplomb, έπεσε στο έδαφος τόσο ρεαλιστικά ώστε η σκηνή από τότε να γίνει κλασική. Ένα αστέρι γεννήθηκε. Η ταινία ήταν ένα τέτοιο χτύπημα που το 1944 ένα B-17 που υπηρετούσε με την Οκτώ Air Force των ΗΠΑ στην Αγγλία ονομάστηκε "Lassie Come Home".

Ο "Lassie" και οι απόγονοι του πήγαν σε περισσότερες ταινίες, ραδιοφωνική εκπομπή, μακρά σειρά τηλεοπτικών εκπομπών και μια εκπομπή καρτούν. Ο χαρακτήρας "Lassie" ήταν ο πρώτος σκύλος πολλαπλών μέσων ενημέρωσης και ο πρώτος που έλαβε τιμολόγηση με αστέρια, εργαζόταν ακόμα δίπλα σε μεγάλους όπως η Elizabeth Taylor και ο Jimmy Stewart.