Anonim

Ο ποιητής William Blake έγραψε κάποτε: "Όλοι όσοι ζουν, ζουν όχι μόνοι ούτε για τον εαυτό τους." Αυτό ισχύει ιδιαίτερα όταν πρόκειται για τα κατοικίδια ζώα μας. Και, σύμφωνα με τους ερευνητές και τους συμβούλους, μπορεί να είναι ένα από τα πιο σημαντικά μαθήματα κατοικίδια ζώα διδάσκουν τα παιδιά.

Οι γονείς συχνά φέρνουν ένα κατοικίδιο ζώο στην οικογένεια για να διδάξουν στα παιδιά μια αίσθηση ευθύνης ή ίσως να παρέχουν ένα μόνο παιδί με έναν συμπατριώτη. Αλλά τα παιδιά συχνά μαθαίνουν κάτι πιο θεμελιώδες για τον εαυτό τους και τον κόσμο: πώς να συνειδητοποιούν με άλλους, πώς να κατανοούν τα λεπτά συναισθήματα και πώς να κοιτάζουν τον κόσμο από μια εντελώς διαφορετική οπτική γωνία.

"Το παιδί μαθαίνει πώς διασυνδέεται ο κόσμος και τα έμβια όντα", εξηγεί η Rebecca Reynolds Weil, επαγγελματίας θεραπευτής και εκτελεστικός διευθυντής του προγράμματος Animals As Intermediaries. Το AAI, με έδρα τη Μασαχουσέτη, είναι ένα εκπαιδευτικό και θεραπευτικό πρόγραμμα που βασίζεται στη φύση και έχει σχεδιαστεί για να βοηθήσει τα παιδιά και τους ηλικιωμένους να συνδεθούν με έναν κόσμο στον οποίο μπορεί να έχουν πρόβλημα. Τα ζώα αποτελούν ζωτικό μέρος του προγράμματος, λέει ο Weil, διότι προκαλούν περιέργεια και δημιουργούν ενσυναίσθηση.

Το πρόγραμμα (www.aai-nature.org) φέρνει το φυσικό κόσμο στους συμμετέχοντες του προγράμματος, πολλοί από τους οποίους κατοικούν σε θεσμικές ρυθμίσεις. Αλλά τα κατοικίδια ζώα στο σπίτι μπορούν να επιτύχουν τους ίδιους στόχους. Στο συναισθηματικό επίπεδο, τα κατοικίδια ζώα μπορούν να διδάξουν στα παιδιά πολλά πράγματα:

  • Επικοινωνία: Τα παιδιά μαθαίνουν τα λεπτές συνθήματα που τα κατοικίδια ζώα τους δίνουν για να δείξουν τα συναισθήματά τους. Μπορούν αργότερα να εφαρμόσουν αυτό το μάθημα στην ανθρώπινη αλληλεπίδραση επειδή είναι πιο συντονισμένες στην παρακολούθηση της στάσης του σώματος.
  • Εμπύλη: Τα παιδιά συχνά γίνονται περίεργα για τα συναισθήματα που αισθάνονται τα κατοικίδια ζώα τους. Αυτή η περιέργεια θα επεκταθεί και σε άλλους. "Τα ζώα προσφέρουν μια οδό για τα παιδιά να εξερευνήσουν την περιέργειά τους" εξηγεί ο Weil. "Για ένα παιδί, η περιέργεια μπορεί να οδηγήσει σε ελπίδα και σε μεγαλύτερη εμπλοκή με τον κόσμο γύρω τους".
  • Καλλιέργεια δεξιοτήτων: Εάν παρακολουθείται σωστά από τους ενήλικες, ένα παιδί μαθαίνει πώς να φροντίζει ένα άλλο ζωντανό ον, και απολαμβάνει να κρατήσει το κατοικίδιο ζώο υγιές και ευτυχισμένο.
  • Εμπιστοσύνη: Τα παιδιά περνούν από τη ζωή υπό συνεχή αξιολόγηση. Αξιολογούνται από τη συμπεριφορά, τους βαθμούς και την αθλητική τους απόδοση. Αυτό ισχύει ιδιαίτερα για παιδιά μέσης εκπαίδευσης. Τα κατοικίδια δεν έχουν τέτοιες προσδοκίες. είναι χαρούμενοι που το παιδί είναι μαζί τους. «Τα κατοικίδια δίνουν στα παιδιά την αίσθηση της άνευ όρων αποδοχής», λέει ο Weil. "Δεν υπάρχει κρίση ή αξιολόγηση."
  • Ανθεκτικότητα στην αλλαγή: Τα παιδιά που υφίστανται τραυματικές εμπειρίες αντιμετωπίζουν συχνά καλύτερα όταν έχουν ένα κατοικίδιο ζώο για να εμπιστευτούν. "Η μοναξιά είναι πολύ επικίνδυνη για τα παιδιά", λέει ο Weil. "Έχοντας έναν σύντροφο ζώων μπορεί να τους κάνει να αισθάνονται ένα κομμάτι από κάτι."

    Μια μελέτη που δημοσιεύθηκε το 2000 διερεύνησε τη σχέση μεταξύ κατοικίδιων ζώων και παιδιών. Συγκεκριμένα, η μελέτη, που διεξήχθη από παιδοψυχολόγο στο Νέο Μεξικό, εξέτασε την επίδραση που είχε η κυριότητα σκύλου σε παιδιά ηλικίας 10 έως 12 ετών. Ο ερευνητής, Robert E. Bierer, Ph.D., εξέπληξε τη διαφορά στην ενσυναίσθηση και την αυτοεκτίμηση μεταξύ των προδοκιών που κατείχαν ένα σκυλί και εκείνων που δεν το έκαναν.

    Τα συμπεράσματα του Bierer υποστηρίζουν το αυξανόμενο σύνολο στοιχείων που δείχνουν ότι η ιδιοκτησία σκυλιών έχει "στατιστικά σημαντική" επίδραση στην αυτοεκτίμηση και την ευαισθησία προς τους άλλους. Σημείωσε ότι οι δάσκαλοι, οι γονείς και τα άλλα παιδιά έχουν προσδοκίες για ένα παιδί να εκπληρώσει. Ένα κατοικίδιο ζώο δεν έχει τέτοια μέτρα επιτυχίας ή αποτυχίας. η αποδοχή είναι συνολική, η οποία παρέχει μια αίσθηση αυτοπεποίθησης.

    Τα κατοικίδια ζώα διδάσκουν επίσης στα παιδιά τη σημασία της φροντίδας τους. Για παράδειγμα, ο Weil λέει ότι διδάσκει στα παιδιά γιατί είναι σημαντικό να φροντίζει ένα κατοικίδιο ζώο, να βουρτσίζει τα δόντια του και να τον κρατά καθαρό. Όταν κατανοούν τη σημασία, ο Weil στρέφει την προσοχή στα ίδια τα παιδιά. Αν το βούρτσισμα των δοντιών ενός σκύλου είναι σημαντικό για την υγεία του, τότε φυσικά είναι σημαντικό για την ευημερία του παιδιού.

    Αυτό δεν σημαίνει απαραίτητα ότι όλα τα παιδιά είναι έτοιμα για κατοχή ζώων συντροφιάς. Οι γονείς θα πρέπει πρώτα να βεβαιωθείτε ότι το παιδί τους επιθυμεί ένα κατοικίδιο ζώο πριν σπεύσει να βγάλει ένα. Μαζί, θα πρέπει να αποφασίσουν ποιος τύπος κατοικίδιου ζώου είναι καλύτερο. Επιπλέον, μην υποθέσετε ότι το παιδί σας θα φροντίσει το σκυλί. Η τελική ευθύνη συνήθως πέφτει στον γονέα, όχι στο παιδί, για να βεβαιωθεί ότι το κατοικίδιο ζώο είναι υγιές.

    Για περισσότερες πληροφορίες σχετικά με τα κατοικίδια ζώα και τα παιδιά, δείτε το πώς να κρατήσετε μαζί τα σκυλιά και τα παιδιά και τα πλεονεκτήματα και μειονεκτήματα των τύπων κατοικίδιων ζώων για παιδιά.